ronflementDans la tranche d’âge de 30 ans à 50 ans, 60 % des ronfleurs sont des hommes. Au contraire, la progestérone joue chez les femmes un rôle protecteur sur les tissus. Mais passé l’âge de 60 ans, les différences entre les deux sexes s’estompent. La fréquence du ronflement augmente fortement avec l’âge, ce qui est principalement dû à la perte du tonus des tissus.
Concernant les causes du ronflement, les personnes touchées sont notamment celles qui ont un voile du palais épais, des amygdales volumineuses (comme chez les enfants), une luette allongée, une cloison du nez déviée, un cou court ou encore une mâchoire inférieure peu développée.

Les personnes qui ronflent ont un poids normal dans seulement 30 % des cas. Les 70 % restants sont donc des personnes qui souffrent d’obésité. Leur fréquence d’apnée du sommeil, qui est attribuée à l’obstruction des voies respiratoires, est de 12 à 30 fois plus élevée que la moyenne. Certains médicaments (comme les somnifères) peuvent également causer un relâchement des tissus mous de la gorge. La congestion nasale réduit le passage de l’air et engendre une respiration par la bouche.

Dormir sur le dos est une autre cause du ronflement, car cela amène la langue vers l’arrière du palais et réduit ainsi l’espace pour le passage de l’air. Les fumeurs et buveurs d’alcool sont également plus exposés. Enfin, les femmes enceintes (surtout au 3e trimestre de grossesse) sont environ 40% à ronfler, à cause de la prise de poids qui entraîne un rétrécissement important des voies respiratoires.

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